polvikipuPolvikipu on hyvin yleinen vaiva. Polvikipu voi johtua monesta eri syystä, jotkut syyt ovat hyvin yleisiä mutta joskus kipuun voi olla vaikeampaa löytää syytä.

Voimakasta polvikipua voi esiintyä vaikka et olekaan tietoisesti loukkaannut polviniveltä. Polvikivun syy vanhemmilla ihmisillä on yleensä  osteoartriitti elikä nivelrikko . Syy nivelrikon aiheuttamaan kipuun on nivelruston kuluminen mikä aiheuttaa luunpintojen hankautumisen toisiaan vasten. Nivelrikkoon liittyvä polvikipu yleensä voimistuu fyysisen suorituksen jälkeen kuten juoksun tai kävelyn. Nivelrikko on progressiivinen sairaus missä oireita ilmestyy ajan myötä enemmän. Pitkälle kehittynyt nivelrikko voi aiheuttaa jatkuvaa kipua ja polvinivelen jäykkyyttä. Toisaalta joillekin potilaille varhaisessa vaiheessa oleva polvinivelen nivelrikko voi aiheuttaa enemmän kipua ja jäykkyytä kun toisille potilaille hyvin pitkälle kehittyneessä polvinivelen nivelrikossa. Polvinivelen nivelrikon oireet vaihtelevat potilasta toiseen joten pelkästään oireet eivät riittää diagnosoimaan polvinivelen nivelrikkoa.

Nuoremmilla ihmisillä, niilläkin jotka eivät harrastaa mitään urheilua voi esiintyä polvikipua. Esimerkiksi juoksijan polvi on hyvin yleinen vamma juoksijoilla mutta voi myös aiheutua monesta eri syystä muun muassa periytyvistä anatomisista seikoista kuten polven rakenteesta. Juoksijan polvi on hyvin yleinen polvivamma teini ikäisillä sekä alle 35v naisilla. Juoksijan polvi aiheuttaa polvikipua suoraan polvilumpion alapuolella, todennäköisesti kipu tuntuu enemmän polvilumpion sivuilla. Kipu voimistuu yleensä fyysisen suorituksen yhteydessä erityisesti rappujen kulkemisen jälkeen tai jos polvet ovat olleet koukistettuna pitemmän aikaa.

Jos kipu tuntuu polvinivelen sivulla missä yhdistyy sääriluu ja reisiluu muodostaen polvinivelen syy on todennäköisesti nivelkierukan vamma. Vanhemmilla potilailla voi nivelkierukka rikkoutua ilman mitään loukkaantumista koska nivelkierukka kuluu ajan myötä ohuemmaksi aiheuttaen degeneratiivisen kierukan repeytymisen.

Jos kipu tuntuu polvinivelen sisäpuolella kyseessä on todennäköisesti sisemmän sivusiteen repeytyminen (MCL) – medial collateral ligament. Yleensä tämä aiheuttaa myös polvinivelen turvotusta.

Polvikipu polvilumpion ja sääriluun välissä aiheutuu yleensä polvilumpion jänteen (patellar tendonitis) tulehduksesta tai repeämästä. Tämä vamma tunnetaan myös nimellä ”hyppääjän polvi”

Hyppääjän polven aiheuttaa yleensä liian rasittunut tai liian jäykkä reisilihas minkä seurauksena polvinivelen jänteeseen kohdistuu enemmän paineita. ”Hyppääjän polvi” voi aiheuttaa polvikipua myös lepoasennossa. Bursiitti eli limapussin tulehdus (pes anserine bursa) voi aiheuttaa samanlaisia oireita kun polvilumpioon jänteen repeämä. Limapussi eli bursa on pieni säkki täynnä nestettä jonka tarkoitus on estää luiden ja lihasten välistä hankautumista. Per anserine bursa sijaitsee polvilumpion ja polvilumpion jänteen välissä. Limapussin tulehduksen aiheuttaja ei ole tiedossa mutta voi aiheutua todennäköisesti polvilumpion jänteen repeytymisestä tai tulehduksesta. Limapussin tulehdus ei ole yhtä yleinen kuin ”hyppääjän polvi” mutta voi esiintyä sen yhteydessä.

Samanlaisia oireita kuin hyppääjän polvi voi aiheuttaa myös Limapussin tulehtuminen suoraan polvilumpion alapuolella. Tämän aiheuttaja on pitkäaikainen asento polvillaan. Rakennustyöntekijät kuten esimerkiksi muurarit kärsivät yleensä eniten tämän Limapussin tulehduksen aiheuttamasta polvikivusta.

Polvikipu polvinivelen takapuolella aiheutuu yleensä reiden koukistajalihaksen (hamstring tendon) jänteen repeytymisestä tai tulehduksesta. Kyseiset jänteet liittävät reiden koukistajalihakset sääriluuhun. Syy tähän vammaan on ylirasittuneet tai liian jäykät reiden koukistajalihakset jonka seurauksena reiden koukistajalihakseen jänteeseen kohdistuu enemmän paineita kuin normaalisti mikä aiheuttaa jänteen repeytymisen tai tulehduksen. Kipu tuntuu suoraan polvinivelen takapuolella.

Paracetamol auttaa yleensä hyvin kipuun mutta ei auttaa tulehdukseen hoitoon. Jos epäilet, että polvikipua aiheuttaa tulehdustilanne pyytää lääkäriltä tulehduksen vastaisia kipulääkkeitä.

Nivelrikon aiheuttama polvikipu on yleisempi vanhemmilla sekä ylipainoisilla potilailla joten laihduttaminen on hyvä keino vähentää polvikipua.

Reisilihasten vahvistaminen ja venyttely auttaa suojaamaan polviniveltä vammoilta. Jos mahdollista yritä välttää lajeja joihin sisältyy nopeita käännöksiä sekä kaatumisia. Parhaat lait polvinivelen terveyden kannalta ovat uinti ja pyöräily.

Puhuttaessaan kivuista edellytetään, että kivun on aiheuttanut jonkinlainen fyysinen vamma tai sairaus. Kipu on kuitenkin signaali joka ei saapuu aivoihin vaan päinvastoin aivot lähettää kipusignaalin ulos. Toisin sanoen aivot päättää särkeekö meillä joku paikka tai ei. Aivot keräävät tietoja meidän fyysisestä kunnosta, analysoivat ja lopulta lähettävät signaaleja sen perusteella ja yksi sellaisista signaaleista on kipu.

Kivun tarkoitus evoluution näkökulmasta on vammojen ehkäisy sekä kipu pakottaa varomaan särkevää raajaa joka sitten mahdollistaa vamman parantumiseen.

Kipu on aika abstrakti käsite. Ihminen voi valehdella vaikka lääkärille miten paljon hänellä särkee päätä eikä lääkäri pystyy mitenkään tarkistamaan onko se totta. Lisäksi voi ihmisellä särkeä joku paikka missä ei ole minkäänlaisia vammoja tai infektioita. Tai särkeä voi raaja jota ei ole enää olemassa – niin sanottu aavekipu.

polvikipu

Kipuun vaikuttavat lisäksi ihmisen omat ajatukset, odotukset ja emootiot. Muistan kun minulla rupesi särkemään alaselkää kun tein maastavetoa väärällä tekniikalla. Jouduin sitten opettelemaan maastaveto tekniikan alusta asti uudestaan ja vaikka aloitin ihan pienillä painoilla tuntui kipu silti alaselässään kun nostin tankoa maasta. Kipu kuitenkin poistui vähän ajan päästä kun aivot tajusi lopulta, että nyt ei ole enää vaaraa eikä tarvitsee enää suojella alaselkää kun tekniikka on kunnossa.

Hyvänä esimerkkinä oli vuonna 2002 USA:ssa tehty tutkimus jossa sitten suoritettiin oikeita polvileikkauksia osteoartriitti potilaille sekä lumileikkauksia(ei toimenpiteitä) ja kaikissa kontrolliryhmissä oli saman verran potilaita jotka totesivat leikkauksen auttaneen polvikipuihin. Mielenkiintoista kuinka moni polvileikkauksista jotka suoritetaan ovat itse asiassa turhia. Eihän siinä mitään mutta leikkaukseen liittyy aina riski ja tuntuu siltä, että riski ei ole aina oikeutettu.

Tässä linkki tutkimukseen englanniksi

Kipua ei voida käyttää mittarina vamman vakavuudesta. Ihmisellä voi olla vakava vamma täysin ilman kipua ja yhtä hyvin voi kärsiä kovistaakin kivuista ilman minkäänlaisia vammoja.

Joitain esimerkkejä jossa vammat eivät aiheuttaa mitään kipuja:

Selkärangan magneettikuvaustutkimus. 98 henkilöä joilla ei ollut mitään kipuja löydettiin kuitenkin 52 prosentilla välilevyn pullistuma. – tutkimus

Polvinivelen magneettikuvaustutkimus. 36 prosentilla yli 45 vuotiaista kivuttomista vapaaehtoisista löydettiin jonkinlainen nivelkierukkaan degeneraatio tai vamma. – tutkimus

Paikka joka särkee ei ole välttämättä sama joka on aiheuttanut kiputilanteen.
Kun pelatessa jalkapalloa olet nyrjähtänyt nilkan ongelma on varmasti nilkassa mutta ihmisillä on paljon kroonisia kipuja joita ei pysty selittämään millään tapaturmalla. Ihmisen kroppa on kokonaisuus ja jännitystila vaikka lonkkanivelessä voi aiheuttaa esimerkiksi alaselkäkipuja. – tutkimus

Tässä tutkimuksessa lonkkanivelen liikkuvuuden lisääminen vähensi osteoartriitin aiheuttamaa polvikipua. – tutkimus

Tässä taas todetaan, että nilkkanivelen liikkuvuuden lisääminen vähentää polvikipua – tutkimus

Nilkan ja lonkan jännitystila aiheuttaa muutoksia henkilön kävely ja juoksutyylissä joka alkaa vaikuttaa polviniveleen. Kyseessä on niin sanottu kineettinen ketju. Kaikki lihakset ja nivelet ovat vuorovaikutuksessa toistensa kanssa.
kineettinen ketju

Miten tämä tieto meitä sitten auttaa? Kipuhan on todellinen eikä pelkällä ajatuksella pystyy poistamaan kipua. Miten voidaan vaikuttaa polvikipuihin on alkaa esim. vahvistamaan reisilihaksia punttisalilla joka lähettää signaalin aivoihin, että vahvat reisilihakset auttaa suojaamaan polviniveliä ja mahdollisesti aivot vähentää kipusignaalia. Sama tapahtuu ottamalla ravintolisiä vaikka niillä ei olisikaan todellista parantavaa vaikutusta niveliin aivot saavat kuitenkin signaalin, että asia on hoidossa.

Kun meillä särkee alaselkä tai polvi tutkitaan kuitenkin myös lonkka sekä nilkkanivelen kunto eikä popsita pelkästään särkylääkkeitä.

Nilkan ja lonkan venyttely voi siis ihan oikeasti poistaa tai vähentää kipua polvinivelissä. Voidaan sanoa, että kivun perusteella on turha tehdä mitään johtopäätöksiä vamman olemassaolosta, vakavuudesta tai sijainnista.